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Pueblo galés se organiza para evadir impuestos… como hacen las transnacionales

Los pequeños comerciantes de Crickhowell presentaron a la autoridad tributaria británica su plan para usar acuerdos extraterritoriales para evadir el pago de impuestos, como le han hecho Google, Starbucks y Amazon, entre otros. Su iniciativa ha tenido tal éxito, que ya planean compartirla con otras comunidades.



13 noviembre, 2015



Los comerciantes de un pequeño pueblo de Gales descubrieron las estrategias de multinacionales como Google y Starbucks para evitar el pago de impuestos en Inglaterra.

Los dueños de las pequeñas tiendas del pueblo de Crickhowell, de 2,800 habitantes, presentaron su propio plan de impuestos a la agencia de recaudación de impuestos (HMRC, en inglés) para usar legalmente acuerdos extraterritoriales para pagar menos impuestos. O no pagarlos.

Con ello, los habitantes de este pueblo están empleando las mismas prácticas contables de las multinacionales para dar vuelta el esquema a su favor y eludir impuestos.

El ahumadero de salmones, la librería, la panadería y el café de la plaza acordaron esta "rebelión" con apoyo de expertos y de la BBC, que realizará un documental sobre la experiencia llamado "El pueblo que se fue a un paraíso fiscal".

La mayoría de ellos son negocios familiares, transmitidos de generación en generación.

"Hasta ahora, estos complicados trucos de los paraísos fiscales sólo se han abierto a las grandes empresas que pueden pagar abogados. Pero nos pusimos a pensar y se nos ocurrió una manera de imitar a estas compañías que eluden impuestos. Es muy inteligente", explica Jo Carthew, directora del ahumadero Black Mountain.

Crickhowell es uno de los destinos turísticos más populares de Reino Unido. La calle principal del pueblo es una de las pocas vías donde el comercio local es próspero y sigue floreciendo.

El documental muestra cómo los comerciantes locales visitaron diversos lugares para conocer el manejo fiscal de las multinacionales. Fueron, por ejemplo, a la Isla de Man, ubicada entre Irlanda y Gran Bretaña y conocida por los beneficios fiscales que otorga y donde está ubicada la matriz de Caffe Nero, una de las cadenas inglesas de cafeterías más grandes.

También visitan Amsterdam, donde Starbucks estableció un acuerdo de beneficios impositivos con las autoridades holandesas que le permitió no pagar impuestos en Reino Unido por años y que fue declarado ilegal por la Comisión Europea.

La iniciativa ha sido ampliamente apoyada en redes sociales. Por ello, Crickhowell quiere compartir su plan de elusión fiscal con otras ciudades, en un intento de forzar al Departamento Tributario para que ponga fin de una vez a los vacíos legales que permiten a compañías como Starbucks, Amazon o Google pagar impuestos que al ciudadano de a pie le parecen irrisorios.

"Yo siempre he pagado hasta el último centavo de mis impuestos, y no me opongo a eso. A lo que me opongo a estar pagando mis impuestos completos cuando mis competidores, grandes compañías con nombres conocidos, están haciendo lo imposible por esquivar los suyo ", asegura Steve, dueño del café local.

La división de Amazon en Reino Unido, por ejemplo, reportó el último año fiscal ventas por más de 8 mmdd  pero pagó 18.1 mdd en impuestos.

Google, por su parte, alcanzó ventas por 5,500 mmdd en 2013, año en el que pagó 17.6 mdd en impuestos. Otra de las empresas más cuestionadas fue Starbucks, que en 2012 reportó ventas por más de 600 mdd y pagó 0 impuestos corporativos.

El tema causó un escándalo en el país que derivó con la multinacional estadounidense desembolsando 7.6 millones en 2013 por primera vez desde 2009.
Se calcula que la "economía negra" de Reino Unido –la parte de la actividad económica que no aparece registrada ni paga impuestos– asciende a 228 mmdd (con información de BBC).





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