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SAT retiene devoluciones del IVA a empresas

La autoridad habría recurrido a esta medida de presión para obligarlas a pagar más impuestos, de acuerdo con información publicada por la agencia Reuters.



2 septiembre, 2015



El Servicio de Administración Tributaria (SAT) habría retenido más de 384 millones de dólares en devoluciones del IVA a las empresas Unilever, Procter & Gamble y Colgate para forzarlas a pagar más impuestos, según información publicada por la agencia Reuters. 

La agencia de noticias advirtió que otras 270 empresas estarían bajo investigación de las autoridades por posibles prácticas de elusión.

En junio pasado, la Confederación de Cámaras Industriales de México (Concamin) se quejó de la tardanza del SAT para la devolución de impuestos a las empresas. 

De acuerdo con Reuters, la demora del retorno de impuestos estaría relacionada con negociaciones tributarias corporativas, sólo en el caso de las tres empresas mencionadas. 

La agencia reportó que el año pasado Unilever acordó pagar más por el Impuesto Sobre la Renta (ISR) en México. Desde entonces, la compañía ha recibido unos 131 millones de dólares en retornos por concepto de IVA que se le adeudaban, según tres personas cercanas a las negociaciones.

Por el momento, Procter & Gamble y Colgate aún no llegan a acuerdos con las autoridades.

Cuatro abogados fiscales y dos contadores entrevistados por Reuters dijeron que vincular el retorno del IVA con acuerdos relacionados con el pago del ISR equivale a violar la Constitución.

“No tienen ninguna facultad para condicionar tus devoluciones ni para extorsionarte”, dijo Rodrigo Muñoz, abogado y ex presidente de la Academia Mexicana de Derecho Fiscal.

La Constitución, como ha sido interpretada por las cortes, sólo permite al gobierno acciones expresamente autorizadas por la ley y dice que las contribuciones deben ser proporcionales.

También menciona que las autoridades deben pagar las devoluciones procedentes y tratar a los contribuyentes de la manera que resulte menos onerosa para estos.

Pese a ello, un contador dijo que el SAT opera en un área gris y no está necesariamente haciendo algo ilegal.

EL SAT RESPONDE

El órgano recaudador ha negado retener devoluciones de IVA para presionar a empresas. “No, de ninguna manera”, dijo Adrián Guarneros, jefe de Planificación. 

“Nos dimos cuenta de que hay una serie de inconsistencias en algunas devoluciones y decidimos ser más cuidadosos, más escrupulosos en estas revisiones”, aseguró.

El funcionario admitió que los reembolsos del IVA crecieron de forma insostenible, a una tasa cinco veces superior a la de la recaudación del tributo, entre 2010 y 2012, comentó.

P&G, Colgate y Unilever no quisieron comentar sobre las devoluciones de IVA y temas de ISR en México.

Unilever destacó sus principios tributarios, que establecen que busca pagar impuestos basada en donde crea valor, y no usar estrategias tributarias artificiales orientadas a la elusión.

Expertos, ex funcionarios del sector y cabilderos del sector privado dijeron que las autoridades han ido demasiado lejos en sus esfuerzos por elevar la recaudación de impuestos.

“Es una táctica ruda (…) casi como extorsión política”, aseguró Cathy Schultz, vicepresidente de política tributaria en el estadounidense Consejo Nacional de Comercio Exterior, cuyos miembros se han quejado sobre las prácticas mexicanas.

Pero Heather Lowe, del centro estadounidense Integridad Financiera Global, dijo que las naciones tienen motivos para presionar a empresas que trasladan sus utilidades al exterior.

El gobierno está “básicamente diciendo: creemos que nos debes esto y estamos actuando en contra de la deuda que dices que te debemos”, comentó.

LOS NÚMEROS DE LA RECAUDACIÓN 

México tiene la menor recaudación entre los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y las 132 principales firmas extranjeras pagan menos del 1.5% en ISR, como proporción de su ingreso bruto en el país, según una presentación del SAT vista por Reuters.

Expertos dicen que esa tasa como porcentaje del ingreso neto podría ofrecer un cuadro más preciso de los impuestos que se deben, pero Reuters no pudo obtener la información.

Datos oficiales muestran que los reembolsos por IVA cayeron 13% en 2014, pero crecieron en 33% a tasa real interanual en la primera mitad del 2015, luego que legisladores ordenaron elaborar nuevas reglas para acelerar los retornos.

Una revisión a la base elusora, anunciada en enero de 2014, se enfocó en estructuras corporativas que trasladan las utilidades manufactureras o las ventas en México a unidades foráneas.

La campaña se basó en la revisión de la OCDE a las reglas sobre cómo se grava a las multinacionales, tras reportes que revelaron que empresas como Apple y Google usaban complejas estructuras para reducir sus gravámenes.

El SAT informó en febrero que alcanzó tres acuerdos como parte del proceso, incluyendo uno por 65 millones de dólares con la empresa productora de juguetes, Hasbro.

A otros se les ha hecho más difícil. P&G, el mayor fabricante de productos para el hogar, solicitó infructuosamente reembolsos por unos 4,200 millones de pesos (unos 249.2 millones de dólares) por IVA, según dos fuentes.

Colgate, bajo escrutinio del SAT, por asuntos vinculados a precios de transferencia, ha refutado legalmente el rechazo a un reembolso de 40 millones de pesos (2.39 millones de dólares) por operaciones de febrero de 2013, dijo una fuente.

El IVA se aplica cada vez que se agrega valor durante la producción de un bien o cuando es vendido, a diferencia del gravamen por venta, que sólo se impone en la compra final.

Las empresas pueden solicitar el retorno mensualmente. El Código Fiscal de la Federación dice que deben recibirlo en un plazo no mayor a 40 días, pero todo el proceso puede alargarse por poco más de un año, porque el SAT puede pedir información adicional e incluso realizar una mini auditoría, que puede durar 180 días laborales.

Los reembolsos por IVA en México son más rápidos que en otros países de América Latina. KPMG calificó a México como "eficiente" en un sondeo de 2014, diciendo que garantiza reembolsos entre 29 y 56 días, contra más de 56 días de Brasil.

Aunque expertos aseguraron que la retención de los reembolsos es una táctica de presión única en México y que los retornos desaceleraron notoriamente bajo el gobierno de Peña Nieto.





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